AS Usulkan Aturan Baru untuk Memudahkan Penerbangan bagi Wisatawan Berkursi Roda

Pemerintahan Biden mengumumkan pada hari Kamis bahwa mereka mengusulkan peraturan baru tentang bagaimana maskapai penerbangan harus memperlakukan penumpang kursi roda, sebuah upaya yang bertujuan untuk meningkatkan perjalanan udara bagi penyandang disabilitas.

Berdasarkan proposal tersebut, merusak atau menunda pengembalian kursi roda merupakan pelanggaran otomatis terhadap undang-undang federal yang melarang maskapai penerbangan melakukan diskriminasi terhadap penyandang disabilitas. Departemen Perhubungan mengatakan perubahan itu akan memudahkan badan tersebut untuk memberikan sanksi kepada maskapai penerbangan karena kesalahan penanganan kursi roda.

Peraturan yang diusulkan juga memerlukan pelatihan yang lebih ketat bagi pekerja yang secara fisik membantu penumpang penyandang disabilitas atau menangani kursi roda mereka.

“Ada jutaan penyandang disabilitas Amerika yang tidak bepergian dengan pesawat karena praktik maskapai penerbangan yang tidak memadai dan peraturan pemerintah yang tidak memadai, namun sekarang kami berupaya mengubahnya,” kata Menteri Transportasi Pete Buttigieg dalam sebuah pernyataan. “Peraturan baru ini akan mengubah cara maskapai beroperasi untuk memastikan bahwa penumpang yang menggunakan kursi roda dapat melakukan perjalanan dengan aman dan bermartabat.”

Bagi pengguna kursi roda, terbang dapat menjadi hal yang sulit dan tidak nyaman, dan kecelakaan penerbangan dapat memberikan pengalaman yang lebih menyakitkan. Lebih dari 11.000 kursi roda dan skuter salah penanganan oleh maskapai penerbangan tahun lalu, menurut data yang dilaporkan ke Departemen Transportasi.

Peraturan yang diusulkan ini menambah langkah sebelumnya yang dilakukan pemerintahan Biden yang bertujuan untuk meningkatkan pengalaman terbang bagi pelancong penyandang disabilitas. Pada tahun 2022, Departemen Perhubungan menerbitkan rancangan undang-undang hak bagi penumpang maskapai penerbangan penyandang disabilitas. Tahun lalu, badan tersebut menyelesaikan peraturan baru yang mewajibkan lebih banyak pesawat komersial memiliki kamar mandi yang dapat diakses.