Apakah Pohon Natal Palsu Merupakan Kebiasaan Baru?

Tahun lalu Charlene Truong Launer, pembuat konten media sosial, membeli pohon Natal asli dari penjual di trotoar di Manhattan.

Nona Launer, 29, dan suaminya membawa pohon itu selama 15 menit ke apartemen mereka di TriBeCa dan menghabiskan waktu berjam-jam untuk menyiapkannya. “Saya sangat bersemangat,” katanya.

Namun keesokan paginya, semuanya runtuh – secara harfiah. “Pohon Natal kami tumbang, dan semua hiasan kami rusak,” katanya. “Saya sangat terpukul.”

Mereka menyatukannya kembali, tetapi sakit kepala pohon tidak berakhir di situ. “Selama kami memiliki pohon itu, daun-daun pinus berserakan di tanah,” katanya. Ms Launer menambahkan bahwa ketika tiba waktunya untuk membuang pohon tersebut, tim pengumpul menyebarkan daun pinus ke mana-mana setelah menyeret pohon tersebut keluar dari gedung apartemennya.

Dia bersumpah tidak akan pernah lagi.

Alih-alih berbelanja pohon Natal secara langsung tahun ini, dia memesan pohon cemara palsu setinggi sembilan kaki dari Home Depot. “Itu tiba dalam sebuah kotak, dan saya membukanya, dan itu sempurna,” katanya. “Bahkan dilengkapi dengan lampu.”

Nona Launer menganggap dirinya seorang mualaf: “Ini terlihat sangat nyata,” tambahnya. “Aku menyukainya.”

Dia tidak sendirian. Menurut jajak pendapat yang dilakukan oleh American Christmas Tree Association, 77 persen orang yang memiliki setidaknya satu pohon Natal tahun ini akan menjadi palsu. Asosiasi tersebut menemukan bahwa orang-orang menyukai betapa mudahnya memasang pohon palsu, tidak memerlukan perawatan, dan pohon terlihat konsisten dan cantik sepanjang musim liburan.

Ben Frumin dari Wirecutter, yang dimiliki oleh The New York Times, mengatakan panduannya tentang pohon Natal buatan terbaik adalah salah satu ulasan produk yang paling banyak dibaca bulan lalu — dari katalog lebih dari 1.000 ulasan.

Namun popularitas pohon palsu belum tentu menjadi kabar baik bagi lingkungan: Bill Lindberg, pakar hortikultura di Michigan State University, mengatakan ada manfaat lingkungan dan ekonomi jika memiliki pohon asli. “Pohon buatan terbuat dari plastik yang pada akhirnya akan berakhir di tempat pembuangan sampah. Pohon asli adalah sumber daya terbarukan dan dapat dijadikan mulsa dan dikembalikan ke tanah,” katanya.

Namun jika Anda memilih pohon buatan, katanya, hal terbaik yang dapat Anda lakukan adalah menggunakan pohon yang sama berulang kali. “Ada penelitian yang membandingkan dampak lingkungan dari pohon asli dengan pohon palsu,” katanya. “Ini menunjukkan bahwa jika Anda memelihara pohon buatan Anda selama delapan tahun, pada dasarnya itulah saat Anda mulai mencapai titik impas.” Jika Anda menyimpannya lebih lama, tambahnya, “Anda dapat membantu lingkungan.”

Faktor lain juga mendorong popularitas pohon palsu: Beberapa orang menyukai betapa hemat biaya untuk membeli satu pohon yang dapat digunakan kembali selama beberapa dekade. “Pohon Natal kami yang sebenarnya setinggi enam atau tujuh kaki berharga $300, yang merupakan tradisi tahunan yang mahal,” kata Ms. Launer. “Yang palsu kami harganya $500, dan kemudian kami menyimpannya untuk tahun depan.”

Ada juga fakta bahwa banyak pohon palsu kini terlihat sangat asli. Grand Duchess dari Home Depot, pohon cemara balsam buatan setinggi 7,5 kaki yang dilengkapi dengan 250 lampu yang dapat berubah warna, dikenal sebagai “pohon Natal yang viral” di TikTok. Perusahaan mengatakan itu sudah terjual habis untuk musim ini.

Emily Scheiner, 36, yang bekerja di bagian pemasaran, tidak keberatan ketika pacarnya bersikeras membeli pohon buatan tahun ini untuk apartemen mereka di SoHo. “Dia orang yang rapi, jadi membayangkan jarum berjatuhan di sekitar apartemen membuatnya takut,” katanya.

Nona Scheiner, seorang Yahudi, tidak tumbuh besar dengan memiliki pohon Natal, jadi dia kagum dengan banyaknya pilihan pohon Natal buatan. Pasangan itu memilih pohon cemara Douglas buatan setinggi 6,5 kaki yang dibuat oleh National Tree Company. Dia mengatakan anjingnya, Bernie, juga memeluknya. “Kita harus mencegah dia memakannya.”

Bahkan orang-orang yang dikelilingi oleh pohon Natal asli sepanjang hidupnya akan menjadi palsu tahun ini.

Lillian Greene, 22, tumbuh di perkebunan pohon Natal di Boone, NC. “Setiap tahun saya harus memilih pohon saya sendiri dan menebangnya,” katanya.

Namun kini dia tinggal di Los Angeles, tempat dia bekerja sebagai konselor remaja, pengalamannya berbeda. “Mereka punya yang sudah dipotong sebelumnya di toko kelontong, tapi saya pikir jika saya tidak mendapatkan pengalaman bertani Natal sepenuhnya, apa gunanya?”

Dia membeli pohon buatan setinggi enam kaki dari Amazon, yang “terasa seperti pengkhianatan keluarga,” katanya. “Saya sudah merindukan beberapa hal tentang memiliki pohon asli, seperti baunya.” Dia juga memperhatikan bahwa pohon palsu itu sedikit “terlalu sempurna,” dan menambahkan: “Pohon asli akan memiliki beberapa titik kering di mana tidak ada daun.”

Tapi dia menikmati kenyataan bahwa tidak ada pembersihan atau pemeliharaan. “Saya pikir selama saya tinggal di LA, saya akan tetap menggunakan yang palsu,” katanya.

Kakaknya, Laurel Greene, 20, yang masih tinggal di North Carolina, juga mendapatkannya.