Apa yang Tren Sosial Ajarkan Kepada Kita Tentang Perekonomian 2023

Tahun ini, dunia mengetahui bahwa beberapa pria tidak bisa berhenti memikirkan Kekaisaran Romawi. Di sini, di The New York Times, kita tidak bisa berhenti memikirkan tren sosial seperti apa yang memberi tahu kita tentang perekonomian Amerika.

Kami tidak kekurangan meme dan momen viral untuk didiskusikan pada tahun 2023. Orang Amerika berbondong-bondong ke Paris (dan luar negeri pada umumnya). Wanita milenial membeli termos Stanley yang biasa digunakan ayah mereka, salah satu dari serangkaian tren konsumen yang mendukung wanita. Berkat Barbie, Birkenstock juga kembali lebih keras dibandingkan tren tahun 90an. Orang-orang berbicara dalam lirik Taylor Swift.

Perkembangan sosial seperti ini dapat memberi tahu kita banyak hal tentang perekonomian yang kita jalani. Untuk menutup tahun 2023, kita menyaksikan beberapa acara budaya besar dan apa yang diajarkannya kepada kita tentang pasar tenaga kerja, pertumbuhan ekonomi, dan prospek tahun 2024.

“Barbie,” film yang meluncurkan ribuan pemikiran, tayang di bioskop musim panas ini dengan slogan promosi yang menarik: “Dia adalah segalanya. Dia hanya Ken.”

Ini jelas merupakan film tentang pasar tenaga kerja.

Film tersebut menggambarkan Barbie yang mencoba bergulat dengan kerasnya dunia nyata yang tidak didominasi oleh wanita, dan Ken mencoba menemukan pijakannya setelah menyadari bahwa ia tidak mendapat tempat yang jelas di dunia fiksi Barbie.

Itu lebih dari sekedar komentar sosial. Seperti halnya Barbieland, Amerika telah melihat perbedaan nyata dalam hal pendapatan bagi laki-laki dan perempuan muda dan paruh baya dalam beberapa tahun terakhir – khususnya di pasar tenaga kerja. Perempuan muda bekerja pada tingkat yang tinggi dalam sejarah sebelum pandemi, dan mereka bangkit kembali setelah penurunan pada tahun 2020.

Laki-laki adalah cerita yang berbeda. Lapangan kerja bagi laki-laki muda kembali pulih, namun tingkat pekerjaan mereka masih jauh lebih rendah dibandingkan beberapa dekade yang lalu. Laki-laki pada kelompok usia 35 hingga 44 tahun semakin sedikit bekerja selama bertahun-tahun, dan baru-baru ini gagal mencapai puncak pekerjaan mereka pada tahun 2019.

Khususnya pada tahun 2023, perempuan memperoleh 1,4 pekerjaan untuk setiap pekerjaan yang dilakukan laki-laki (sampai November).

Apa penyebab menurunnya jumlah pekerjaan laki-laki dalam jangka panjang? Para ekonom dan sosiolog menunjukkan sejumlah penyebabnya: Pergeseran dari pernikahan dan menurunnya jumlah anak telah mengikis satu alasan sosial tradisional untuk bekerja. Laki-laki mungkin mengalami krisis identitas di tempat kerja dalam perekonomian modern di mana banyak pekerjaan baru condong ke industri jasa “kerah muda” seperti penitipan anak dan keperawatan.

“Ken sedang berusaha menemukan tempatnya di dunia,” kata Betsey Stevenson, ekonom di Universitas Michigan, menjelaskan bahwa hal ini terkait dengan dunia yang penuh dengan peluang berbeda yang membuat sebagian pria mencari pijakan baru. “Kami beralih dari model ekonomi di mana pekerjaan rata-rata adalah menghasilkan barang ke perekonomian di mana pekerjaan rata-rata adalah mengurus seseorang.”

Laki-laki juga memiliki tingkat pendidikan yang lebih rendah dibandingkan perempuan muda saat ini, sehingga mungkin meninggalkan beberapa orang dengan resume yang kurang berharga. (Dalam film tersebut, Ken mencoba mendapatkan pekerjaan di garis pantai tetapi diberitahu bahwa dia tidak memiliki keterampilan. Dia mengeluh: “Saya bahkan tidak bisa mendarat di sini!”)

Bukan hanya pasar tenaga kerja yang didominasi perempuan pada tahun ini: Ini adalah tahun konsumerisme yang berpusat pada perempuan. Ambil contoh, dua acara musik musim panas. Baik Beyonce maupun Taylor Swift mengadakan tur konser besar-besaran yang mendorong banyak aktivitas ekonomi. Mereka juga merilis film dari acara mereka, membawa kesenangan (dan uang) ke box office.

Konser itu sendiri merupakan contoh tren ekonomi yang lebih luas. Konsumen terus melakukan pembelanjaan yang besar pada tahun 2023, terutama pada layanan seperti musik live dan perjalanan internasional. Hal ini merupakan suatu kejutan karena para peramal memperkirakan bahwa tingkat suku bunga yang jauh lebih tinggi dari Federal Reserve kemungkinan akan membawa perekonomian ke dalam resesi tahun ini.

Tempat lain di mana wanita memimpin pada tahun 2023? Inovasi kuliner. Para remaja putri memposting TikToks yang viral tentang apa yang mungkin, tergantung pada logat demografi seseorang, disebut sebagai charcuterie board (milenial), Ploughman’s (Inggris), atau dinnerable (Oscar Mayer). Tapi bagi Generasi Z, itu adalah Girl Dinner.

Hal ini, seperti halnya meme di Kekaisaran Romawi dan meme laki-laki, merupakan contoh penerapan gender pada konsep yang cukup luas dan mendasar. Makan malam anak perempuan hadir dalam berbagai bentuk dan ukuran, tetapi pada dasarnya hanyalah makanan yang dibuat dari bahan-bahan yang relatif terjangkau: Bayangkan sisa potongan keju, makaroni kotak, atau nugget ayam.

Apa yang jelas-jelas mereka lakukan adalah tren perekonomian yang lebih luas menuju penghematan pangan yang lebih besar. Pengecer besar termasuk Walmart dan McDonald’s melaporkan adanya kelompok pembeli baru ketika konsumen kelas menengah yang nyaman mencoba menghemat uang untuk membeli bahan makanan setelah bertahun-tahun terjadi inflasi pangan yang cepat. Kenaikan harga secara keseluruhan melambat secara signifikan pada tahun 2023, namun inflasi yang cepat selama beberapa tahun telah meningkat, menyebabkan banyak harga menjadi lebih tinggi terutama untuk berbagai kebutuhan pokok.

Tren bahan makanan konsumen kembali mengalami perubahan besar dan tidak terduga tahun ini. Beberapa perusahaan makanan besar khawatir bahwa masyarakat akan membeli lebih sedikit makanan karena produk seperti Ozempic dan Wegovy, yang menjadi terkenal tahun ini sebagai bagian dari rangkaian obat penurun berat badan yang baru dan efektif. Meskipun hal ini merupakan momen penuh harapan bagi banyak orang yang berjuang melawan obesitas dan dampaknya terhadap kesehatan, hal ini menimbulkan kekhawatiran dan adaptasi di beberapa pengecer dan jaringan restoran cepat saji. Walmart mengatakan pihaknya sudah melihat dampaknya terhadap permintaan.

Layanan kesehatan bukan satu-satunya bidang yang mengalami terobosan besar pada tahun 2023. Chatbot ChatGPT OpenAI menjadi terkenal tahun ini karena menghasilkan tulisan yang mirip manusia, dan para pesaingnya memberikan penawaran mereka sendiri (termasuk yang jatuh cinta pada kolumnis Times).

Teknologi seperti ini dapat mempunyai dampak ekonomi yang besar, mengubah cara kita bekerja, menggantikan beberapa pekerjaan, dan berpotensi meningkatkan produktivitas. Untuk saat ini, pekerja kantoran telah menggunakannya untuk menulis email. Siswa telah menggunakannya untuk menulis makalah. Koresponden ekonomi Anda yang ramah mencoba menggunakannya untuk menulis bagian cerita ini, tetapi kecerdasan buatan dan editor Times memiliki pemahaman berbeda tentang istilah “singkat”.

Versi ChatGPT yang tersedia secara gratis berfungsi berdasarkan data tahun 2022, sehingga versi ini juga menolak mengomentari perkembangan penting lainnya mulai tahun ini.

“Jika ‘rizz’ mengacu pada sesuatu yang spesifik, harap berikan lebih banyak konteks atau klarifikasi,” jawab chatbot tersebut ketika ditanya apakah chatbot tersebut memiliki kata terbaik Oxford tahun ini, singkatan dari Gen Z untuk “karisma.”

Dengan sedikit dorongan lagi, ia mengakui, “Saya tidak memiliki kualitas pribadi.”