Apa yang Lebih Baik dari Kabin Pulau Kecil? Dua, Berdampingan.

Beberapa rumah mungil tampak begitu ideal sehingga Anda tergoda untuk tidak mengubahnya, bahkan ketika kehidupan menuntut sebaliknya. Itulah yang dirasakan Pam Austin ketika keluarganya mulai mengembangkan kabin kayu seluas 450 kaki persegi yang dimilikinya di Pulau Guemes, lepas pantai Washington.

Pada tahun 2000, Ms. Austin dan mantan suaminya membeli rumah kecil, yang terletak di tepi pantai, sebagai tempat liburan dari rumah utama mereka di Seattle. Pada saat itu, Austin, 72 tahun, mengatakan, “tempat itu menawan, namun kondisinya buruk” – dipenuhi oleh tikus dan penuh dengan jamur.

Struktur tersebut dibangun di pulau lain pada awal abad ke-20, kata tetangganya, dan pada tahun 1940-an struktur tersebut dibongkar, diapungkan, dan dipasang kembali di lokasi yang sekarang. Lebih dari setengah abad kemudian, kondisinya sangat rusak sehingga “orang-orang yang memilikinya sebelum kita bahkan tidak mau tinggal di kabin tersebut,” kata Ms. Austin. “Mereka baru saja mendirikan tenda di depan.”

Pada tahun-tahun berikutnya, dia membawa kembali kabin satu kamar itu dari jurang kehancuran dengan bantuan keluarga dan teman-temannya. Mereka membersihkannya, mengusir tikus, dan memperbaiki celah di antara batang kayu. Kesederhanaan adalah prinsip panduannya. Kabin satu kamar memiliki dapur kecil sederhana, perapian batu, kompor kayu bakar, dan sudut built-in dengan kasur untuk tidur — dan itu sepertinya sudah cukup.

“Itu adalah tempat yang sangat mudah di mana anak-anak dapat berlarian dengan kaki berpasir,” kata Ms. Austin. “Tidak ada yang berharga.”

Namun seiring berjalannya waktu, dia bertemu pasangan baru yang memiliki kecintaan yang sama terhadap kabin, William Pence, 73. Putranya, Eric David, sekarang 30, dan Alex David, 28, tumbuh dan mengembangkan hubungan mereka sendiri, dan Ibu Austin menduga akan segera ada cucu.

Meminta putra-putranya untuk masuk ke dalam kabin kecil ketika mereka berkunjung sepertinya tidak lagi memungkinkan. “Mereka sekarang sudah dewasa dan tidak ingin tidur dengan Ibu di ranjang bayi,” kata Ms. Austin. Namun dia tetap ingin properti itu dijadikan sebagai kompleks keluarga.

Banyak orang di posisinya mungkin mempertimbangkan untuk membangun tambahan besar atau menghancurkan kabin lama untuk menggantinya dengan sesuatu yang baru. Tapi Ms. Austin tidak siap membiarkan kabin itu pergi atau ditelan oleh perpanjangan. Itu adalah tempat yang membahagiakan baginya, dan menyimpan terlalu banyak kenangan.

“Saya ingin jejaknya sekecil mungkin,” kata Ms. Austin. Jadi dia memutuskan untuk membangun rumah susun kompak di belakang kabin aslinya dan meminta bantuan perusahaan Seattle Shed Architecture & Design.

Dia mengatakan kepada Prentis Hale, kepala sekolah di Shed, bahwa dia tidak ingin bunkhouse tersebut memiliki dapur lengkap dan ruang tamu. Dia ingin itu hanya menyediakan ruang tidur. Dengan begitu, katanya, “kita semua harus berkumpul di sini, di kabin – ini adalah tempat kita berkumpul.”

Tuan Hale menyukai gagasan itu. “Saat ini, semua orang membangun rumah yang jauh lebih besar tepat di atas air – proyek raksasa yang tidak memiliki banyak lokasi kontekstual,” katanya. “Saya setuju dengan keputusannya, karena tidak mungkin menciptakan kembali kabin berusia ratusan tahun.”

Setelah mempelajari lokasi tersebut, para arsitek merancang sebuah bunkhouse dua lantai seluas 590 kaki persegi yang terletak di antara pohon cemara dan pohon cedar di belakang kabin aslinya. Lantai dasar berisi ruang lumpur, kamar mandi, dan dapur kecil. Lantai atas memiliki tiga ruang tidur yang dipisahkan oleh bilah kayu dan tirai. Di puncak tangga, terdapat tempat duduk di bawah jendela atap yang luas, dengan bantal yang berfungsi ganda sebagai kasur kembar. Di kedua sisinya terdapat kamar tidur dengan kasur berukuran queen dan sepasang tempat tidur susun.

Menanggapi permintaan Ms. Austin akan bahan yang sederhana dan tahan lama, para arsitek menggunakan kayu lapis untuk furnitur built-in dan untuk melapisi dinding interior. Pada bagian lantai lebih banyak menggunakan triplek dan lantai Marmoleum yang ramah lingkungan. Dudukan lampu porselen murah berfungsi sebagai tempat lilin, dan kamar mandi dilengkapi dengan wastafel baja tahan karat drop-in. Jennie Gruss, seorang desainer interior, membantu Ms. Austin menghadirkan warna dengan bantal bermotif dan seprai bergaris.

Di luar, tingkat bawah rumah susun dilapisi dengan dinding bergaya kabin kayu bernoda gelap agar sesuai dengan kabin aslinya. Dimana tingkat atas memanjang kantilever untuk membuat teras tertutup, hal ini didukung oleh sepasang batang pohon yang ditemukan oleh pembangun Ms. Austin, Kaplan Homes, terdampar di pantai.

Ibu Austin dan Bapak Hale menggunakan proyek konstruksi ini sebagai peluang untuk memasang sistem septik baru dan memecahkan masalah lain: Sumur lama telah mengering. Untuk menyediakan air bagi kedua bangunan tersebut, Pak Hale merancang atap bunkhouse dengan talang yang menampung air hujan, yang dipompa ke dalam tangki dan disaring untuk digunakan.

Konstruksi memakan waktu sekitar satu tahun dan selesai Desember lalu, dengan biaya sekitar $600.000.

Tampaknya ini tepat pada waktunya, karena keluarga Ms. Austin terus berkembang. Selain menghabiskan lebih banyak waktu di properti selama pandemi, putranya Eric mengadakan pernikahannya di sana pada tahun 2021.

“Saya akan menjadi seorang nenek pada bulan April,” katanya. Dan kompleks tersebut, tambahnya, sudah berfungsi sesuai harapannya.

“Kami merayakan Natal di sini, kami merayakan Thanksgiving di sini, dan kami mengadakan pesta ulang tahun saya di sini,” katanya. “Semua orang datang – jadi ya, ini berhasil.”

Living Small adalah kolom dua mingguan yang mengeksplorasi apa yang diperlukan untuk menjalani kehidupan yang lebih sederhana, lebih berkelanjutan, atau lebih kompak.