Apa yang Baru di Hotel Texas Hill Country

Berkendara ke barat dari Austin menuju Fredericksburg, jalan menyempit menjadi jalan aspal satu jalur, dan tepi pinggiran kota secara bertahap memberi jalan ke jenis Texas yang berbeda, salah satu peternakan, gereja kayu tua, lahan pertanian, dan kilang anggur.

Ini adalah Texas Hill Country, kawasan perbukitan karst berbatu seluas 31.000 mil persegi yang dianggap sebagai batas antara Tenggara dan Barat Daya. Sebagai pusat wisata anggur di negara bagian ini, dan dengan iklim yang lebih sejuk dibandingkan kota-kota di sekitarnya, wilayah ini telah memikat pengunjung dari generasi ke generasi, baik untuk hiking atau mencicipi anggur tempranillo atau sekadar menjauh dari semuanya.

Mencari tahu di mana tepatnya Texas Hill Country dimulai dan berakhir adalah tugas yang sebaiknya diserahkan kepada legenda penulis lagu lokal seperti Willie Nelson dan Lucinda Williams, tetapi selama akhir pekan baru-baru ini, dengan dentingan keras Ms. Williams di speaker mobil, saya menjelajahi jalan-jalan belakang di wilayah tersebut untuk melihat apa yang baru, khususnya dalam hal akomodasi.

Untuk memenuhi peningkatan permintaan selama 30 tahun terakhir, resor-resor besar, seperti Hyatt Regency Hill Country Resort and Spa, dibuka dan kini mendominasi pasar hotel di wilayah tersebut. Properti ini, bersama dengan La Cantera Resort & Spa, JW Marriott San Antonio Hill Country, Hilton San Antonio Hill Country, dan Hyatt Regency Lost Pines, merupakan kompleks dengan banyak kolam, beberapa memiliki zona anak-anak dan sungai arus, dan harganya mulai dari sekitar $200 untuk malam hari dan $450 untuk akhir pekan.

Namun dalam beberapa tahun terakhir, hotel Hill Country yang berbeda telah muncul. Saya menemukan berbagai pilihan yang mengejutkan, mulai dari resor kesehatan mewah tempat Anda dapat belajar menari garis pedesaan hingga hotel butik dengan jerapah dan badak yang sedang merumput.

Terletak 40 menit dari pusat kota Austin di Dripping Springs, Camp Lucy berfungsi sebagai tempat yang populer untuk pernikahan, dengan pohon ek yang indah membingkai foto pengantin. Namun pada tahun 2014, pemiliknya juga mulai menambah kamar hotel, dan pada tahun 2020, kamar yang lebih baik lagi — kamar “puncak pohon”, dengan balkon yang menghadap ke perbukitan. Restoran di tempat, Tillie’s, memiliki ubin yang rumit dan kursi bar dari kulit berwarna biru kehijauan, dan kolam renangnya cukup besar dengan ruang lounge yang nyaman. Namun detail pedesaanlah yang membuat kunjungan ini berkesan: Perapian komunal adalah ruang luar yang menyenangkan untuk menghabiskan malam, dan meja depan menyediakan makanan ringan yang dapat Anda berikan kepada alpaka di properti. (Tarif per malam sekitar $300.)

Lebih jauh ke barat, di pinggiran kota Fredericksburg, saya mampir ke Longneck Manor, sebuah hotel kecil yang dibuka pada tahun 2021 dengan persembahan unik: satwa liar Afrika berkeliaran di luar kamar Anda. Dikembangkan oleh mantan direktur Kebun Binatang Houston, hotel ini menawarkan tur untuk melihat satwa liar, termasuk jerapah dan badak putih, dan beberapa kamar untuk menginap (tarif per malam mulai dari $1.000). Giraffe Suite yang menjadi viral di TikTok berkat jendela kaca besar di ruangan tempat jerapah datang, dapat menampung empat orang dan mulai dari $1.600 per malam. Itu sudah dipesan beberapa bulan ke depan.

Juga di Fredericksburg: Contigo Ranch, yang dibuka pada tahun 2017 dengan cottage dan kabin rumah pertanian yang menampilkan gaya minimalis. Properti ini merupakan peternakan sapi milik keluarga, dan beragam satwa liar seperti rusa ekor putih, kelinci jack, dan armadillo juga dapat dilihat. Ukuran cottage dan jumlah orang yang dapat ditampung bervariasi, dan harganya mulai sekitar $230 per malam.

Sejumlah pilihan glamping juga bermunculan di seluruh wilayah. Di Fredericksburg, Firefly Resort menawarkan glamping berupa resor RV (dan rumah mungil) yang dibuka tahun ini dan berpusat di clubhouse dan kolam renang bergaya resor. Lima belas menit jauhnya di kota Wimberley, Collective Retreats memperluas portofolionya dengan situs Hill Country yang baru. Tenda kokoh dilengkapi tempat tidur king dan teras dengan kursi Adirondack dan harganya mulai sekitar $250 per malam. Satu jam di selatan Austin, tenda juga didirikan di Wahwahtaysee Resort, dekat tepi Sungai San Marcos yang berwarna zamrud. Tenda safari mulai dari sekitar $350 dan sering kali dilengkapi dengan ruang tamu.

Saat kembali ke Austin, saya juga mengunjungi Miraval Austin Resort and Spa, yang dibuka pada tahun 2019 sebagai properti saudara dari Miraval Tucson yang populer. Terletak di tebing di pinggiran Austin, dengan Danau Travis di kejauhan, hotel khusus dewasa milik Hyatt ini melayani mereka yang membutuhkan peremajaan serius. Seorang perwakilan resor menyebutkan kepada saya beberapa motivasi umum para tamu untuk datang ke Miraval, termasuk perubahan karier, perceraian, kematian dalam keluarga, dan detoksifikasi. Namun orang-orang juga datang untuk menikmati pengalaman spa, atau untuk merayakan ulang tahun dan momen kehidupan lainnya.

Saya membeli tiket masuk harian seharga $560, yang merupakan cara “anggaran” untuk menikmati Miraval, dibandingkan dengan paket penginapan seharga $1.100 per malam. Segera saya merencanakan rencana perjalanan yang mencakup kelas terapi suara, menari garis, dan latihan pernapasan intens di “gudang yoga”. Miraval juga dilengkapi dengan kolam renang tanpa batas yang menghadap ke Hill Country, sejenis paus putih bagi para pencari resor di pusat kota Texas.

Rencanakan ke depan: Kabar sudah tersebar di kalangan warga Texas dan orang-orang yang tinggal jauh tentang tempat-tempat baru yang menarik ini, jadi sebaiknya pesan lebih awal (dan jangan meremehkan popularitas hari-hari di tengah minggu — resor ini juga menarik orang di luar jam sibuk). Selain itu, jika Anda ingin mengunjungi salah satu destinasi tersebut, Anda dapat menghabiskan beberapa jam di dalam mobil di jalan pedesaan, karena resor-resor tersebut berjarak berjauhan dengan gaya Texas yang sebenarnya. Namun mengemudi di jalan tersebut adalah bagian penting dari pengalaman Hill Country, melewati peternakan dan peternakan, membiarkan para pengacau Texas di radio mobil menunjukkan jalannya.

Ikuti Perjalanan New York Times pada Instagram Dan mendaftar untuk buletin Travel Dispatch mingguan kami untuk mendapatkan tips ahli dalam bepergian dengan lebih cerdas dan inspirasi untuk liburan Anda berikutnya. Memimpikan liburan di masa depan atau sekadar bepergian dengan kursi berlengan? Lihat kami 52 Tempat untuk Dikunjungi pada tahun 2023.