Angkat Pinky. Saatnya Minum Teh.

Phoebe Cheong dan Jude Andam, teman yang tinggal di pantai yang berlawanan, baru-baru ini memulai tradisi setiap kali mereka bertemu.

Mereka minum teh.

Pada suatu sore baru-baru ini, Ms. Andam, seorang penata rias di Los Angeles, bergabung dengan Ms. Cheong, seorang fotografer komersial, di Lady Mendl’s Tea Salon, yang menempati lantai ruang tamu sebuah townhouse Georgia di lingkungan Gramercy Park di Manhattan.

Kedua sahabat itu mungkin bertemu untuk minum kopi atau makan siang, tetapi mereka lebih menyukai pengalaman minum teh yang lebih formal.

“Kedai kopi itu biasa saja,” kata Andam, 42 tahun. “Anda masuk ke sana dengan olahraga atau apa pun. Ini lebih merupakan peristiwa istimewa.”

Cheong, 31, memperhatikan dekorasi maksimal di Lady Mendl’s, yang mencakup kap lampu pinggiran Victoria dan daun emas pada cetakannya. Dia juga menghargai bagaimana server mengumumkan bahwa topping scone mereka adalah krim Devonshire.

“Di sini ada misteri, ada cerita,” kata Ms. Cheong.

Layanan teh sore yang rumit merupakan daya tarik utama di lebih dari selusin tempat di New York dan Los Angeles. Di Brooklyn High Low, yang memiliki dua lokasi di dekat Prospect Park, biayanya $48 untuk layanan teh prix fixe “Klasik”, yang berlangsung selama 75 menit. Di Rose Tree Cottage di Pasadena, California, seorang pria bertuksedo menyajikan sandwich mentimun dan puding toffee lengket. Tiga lokasi Piala Teh Alice di New York mempunyai tema “Alice in Wonderland”.

Merupakan fakta yang aneh bahwa, di masa yang sangat tidak beradab, ketika orang-orang sudah terbiasa berdebat dengan orang asing di media sosial dan mengenakan pakaian berkeringat di pesawat, ritual tinggi ini kembali populer.

Sebuah layanan baru di New York, Tea Around Town, menyajikan teh sore hari di atas bus tingkat berwarna merah muda dan putih bagi mereka yang ingin menikmati pemandangan sambil menyeruput Earl Grey organik dengan lavender. Interior bus memiliki jamuan makan berwarna merah muda lembut sebagai pengganti tempat duduk yang mungkin ditemukan di Greyhound.

Salon bergulir ini bergabung dengan salon-salon yang sudah lama terkenal dengan layanan teh yang rumit – sekelompok perusahaan yang mencakup The Peninsula Beverly Hills, London West Hollywood, dan The Plaza Hotel. Palm Court di Plaza terlihat sama seperti salon teh pada tahun 1920-an meja-meja dipisahkan oleh telapak tangan yang besar, menciptakan ruangan-ruangan di dalam ruangan di mana para tamu mungkin cenderung untuk berbagi pemikiran mereka yang paling intim.

Bruce Richardson, ahli blender di Elmwood Inn Fine Teas di Danville, Ky., dan rekan penulis “A Social History of Tea,” telah melacak dunia minum teh selama sekitar 30 tahun.

“Saya baru saja berada di London bulan lalu,” kata Mr. Richardson. “Wah, setiap hotel mengadakan acara minum teh sore lagi, bahkan lebih dari 20 tahun yang lalu. Ada peningkatan nyata dalam jumlah pelanggan yang mencari waktu minum teh sambil duduk.”

Richardson, 70, mengemukakan teori mengapa teh sore hari, yang menjadi tradisi di kalangan bangsawan Inggris pada tahun 1840-an, masih bertahan di dunia modern. “Dalam ritual pembuatan teh,” katanya, “kita menemukan kembali rasa kemanusiaan kita, yang selama ini menjadi kabur di tengah kehidupan yang sering kali bergerak terlalu cepat dan dipenuhi dengan terlalu banyak hal.”

Honey Moon Udarbe, pemilik Brooklyn High Low, mengatakan bahwa dia biasa minum teh sendirian sebagai pelarian, dan kemudian melakukannya bersama putri dan teman-temannya, sebelum dia membuka salon pertamanya di lingkungan Prospect Heights, pada tahun 2020. .

Bisnis berjalan sangat baik sehingga Ibu Udarbe, 47, baru-baru ini memutuskan untuk membuka kedai teh kedua yang berjarak 12 blok dari lokasi aslinya. Salon baru — bernama Brooklyn High Low, the Parlor — dapat ditemukan di lantai dasar sebuah batu coklat di Park Slope. Dia menyebutnya sebagai “bicara yang menggoda,” karena dia tidak memasang iklan.

“Saya menyukai momen nostalgia saat mencabut kabel listrik dan duduk serta mengobrol dengan orang-orang,” kata Ms. Udarbe. Dia melanjutkan dengan mengatakan bahwa kedai teh memiliki banyak kesamaan dengan bar sudut, hanya saja kedai teh berhasil mendorong rasa persahabatan “tanpa minuman keras.”

Mary Fry membuka Rose Tree Cottage, sebuah kedai teh di California Selatan, 50 tahun lalu bersama suaminya yang berkebangsaan Inggris, Edward. Mereka menciptakan suasana time-warp tidak hanya dengan meminta Edward mengenakan tux-and-tailed setiap kali dia melayani pelanggan, namun dengan memastikan bahwa perangkat digital tidak mempunyai tempat di meja.

“Izinkan saya mengatakan bahwa kami meminta Anda mematikan telepon Anda,” kata Ms. Fry. “Anda tidak bisa menonton pertandingan Dodger dan minum teh. Ini adalah waktu untuk menenangkan diri dan menikmati percakapan dengan keluarga dan teman-teman dan membawa diri Anda ke tempat otak Anda seharusnya berada.”

Mungkin itu sebabnya salonnya ramai akhir-akhir ini, dan mengapa dia memperhatikan banyak tamu berusia dua puluhan dan tiga puluhan. Mereka datang dengan mengenakan topi mewah dan fascinator – hiasan kepala formal yang dipopulerkan oleh Kate Middleton. Di toko suvenirnya, Rose Tree Cottage menyediakan berbagai topi dan fascinator rumit dalam warna merah jambu, kuning, hijau dan biru, serta jaket dari toko pakaian Inggris, Barbour.

“Suami saya menyebutnya sebagai tempat perlindungan,” kata Ms. Fry. “Ini adalah tempat perlindungan di dunia yang gila dan gila yang sedang terjadi saat ini. Orang-orang ingin melarikan diri dengan sesuatu yang tradisional.”

Dalam wawancara terpisah, Ibu Udarbe menyampaikan hal yang hampir sama.

“Sungguh,” katanya, “dasar dari acara minum teh sore hari adalah waktu. Itu keluar dari iPhone atau kereta bawah tanah atau pekerjaan Anda atau apa pun yang membuat Anda tidak nyaman. Saya kedatangan seorang wanita dan memberi tahu saya bahwa ini benar-benar perawatan diri.”

Para pendukung tren ini mencatat bahwa kedai teh tidak seperti kafe atau restoran, di mana orang mungkin diserang oleh hiruk pikuk peralatan makan atau musik pop yang terdengar dari pengeras suara di langit-langit.

“Seseorang telah meluangkan waktu untuk menjadikan tempat ini sebagai tempat yang kondusif untuk perbincangan dan kenangan indah,” kata Richardson, pakar teh. “Ini bisa seperti pergi ke katedral. Hanya ada kehadiran yang Anda rasakan di sana.”

Di Rumah Teh Gunung Terapung di Upper West Side Manhattan, upacara minum teh memiliki aspek meditatif yang dipengaruhi oleh budaya teh Tiongkok dan Jepang. Para tamu diminta untuk melepas sepatu mereka saat memasuki ruangan yang minim perabotan, di mana mereka dapat memilih dari 67 teh yang bersumber dari Tiongkok. Sebuah kebaktian khusus, pada hari Sabtu dan Minggu, melibatkan duduk di lantai dan minum teh dalam keheningan.

“Pelanggan datang ke sini karena rasa ingin tahu dan mereka merasakan sesuatu yang belum pernah mereka alami sebelumnya,” kata Elina Medvedeva, pemiliknya. “Energinya sangat tenang.”

Tidak ada makanan yang disajikan. Idenya adalah makanan rohani. “Ruang yang saya sediakan untuk Anda memungkinkan Anda terhubung dengan diri Anda sendiri,” kata Ms. Medvedeva, 48 tahun.

Meski damai dengan caranya sendiri, Lady Mendl’s, dengan perabotan ruang tamu, piano tegak, dan potret Ratu Elizabeth, membangkitkan suasana berbeda. Layanan teh, dengan biaya $78 per orang, dimulai dengan pilihan teh, diikuti dengan makanan ringan, termasuk sandwich jari dan scone. Pihak salon cukup menjamin suasana kondusif terhadap wacana dewasa melalui kebijakan yang melarang masuknya anak di bawah usia 12 tahun.

Meskipun saluran-saluran media sosial akhir-akhir ini penuh dengan argumen mengenai perang dan pemilu yang akan datang, perdebatan besar di salon Manhattan pada suatu sore baru-baru ini adalah pertanyaan kuno tentang apa yang harus disajikan terlebih dahulu: krim kental atau selai. Di Lady Mendl’s, disarankan agar krimnya digunakan terlebih dahulu.

Dua wanita di meja belakang sedang merayakan kehamilan mereka. Nona Cheong dan Nona Andam, duduk di dekat piano, menikmati secangkir Wonderland Rooibos, sejenis teh dengan sedikit rasa coklat. Mereka berbicara sampai jam 4 sore waktu tutup. Tidak ada anggota staf yang menekan mereka untuk pergi.

“Di kedai kopi, semua orang bekerja,” kata Ms. Andam saat dia dan temannya melangkah keluar dari townhouse yang tenang menuju kebisingan kota New York. “Kapan ada orang yang meluangkan waktu untuk melakukan ini?”