Alaska Airlines Menghadapi Gangguan Berkelanjutan Setelah Ledakan Sumbat Pintu

Bagi Alaska Airlines dan penumpangnya, kondisi kembali normal mungkin memerlukan waktu.

Maskapai ini telah menghentikan penerbangan seperlima armadanya setelah panel badan pesawat meledak pada salah satu jet Boeing 737 Max 9 miliknya pada Jumat malam, meninggalkan lubang di sisi pesawat.

Maskapai ini mengumumkan pada hari Rabu bahwa mereka akan tetap menerbangkan jet Max 9-nya hingga setidaknya hari Sabtu sambil menunggu instruksi dari Boeing tentang cara melakukan inspeksi keselamatan.

United Airlines, dengan 79 pesawat, dan Alaska, dengan 65 pesawat, adalah pengguna Max 9 terberat di Amerika Serikat. Namun model jet tersebut hanya berjumlah kurang dari 10 persen armada Amerika, sehingga memungkinkan mereka untuk mengisi kekosongan pada rute yang direncanakan dengan lebih mudah dibandingkan Alaska.

Penghentian penerbangan Max 9 telah memaksa Alaska membatalkan sebanyak 150 penerbangan per hari. Sekitar 20 persen penerbangannya dibatalkan pada hari Rabu, menurut FlightAware, yang melacak data penerbangan.

“Ini sangat mengganggu,” kata Bret Peyton, direktur operasi Alaska Airlines.

Tidak jelas kapan jet-jet itu akan kembali mengudara.

Sehari setelah kejadian tersebut, Administrasi Penerbangan Federal memerintahkan seluruh 171 jet Max 9 di Amerika Serikat untuk dilarang terbang dan diperiksa. Boeing memberikan instruksi kepada maskapai penerbangan tentang cara memeriksa jet tersebut, namun badan penerbangan tersebut mengatakan pada hari Selasa bahwa instruksi tersebut perlu direvisi.

Meskipun tidak jelas mengapa instruksi inspeksi awal Boeing gagal, FAA mengatakan “keselamatan masyarakat yang terbang, bukan kecepatan,” akan menjadi prioritas dalam mengembalikan pesawat ke layanan.

“Ini adalah permainan yang menunggu di FAA,” kata Kathleen Bangs, spesialis penerbangan di FlightAware. “Anda dapat yakin bahwa maskapai penerbangan tersebut, terutama Alaska, memiliki kontak dekat dengan mereka.”

Dewan Keselamatan Transportasi Nasional sedang menyelidiki pembuatan dan pemasangan panel, yang dikenal sebagai penutup pintu, yang lepas. Alaska dan United mengatakan mereka menemukan bagian-bagian yang lepas selama pemeriksaan awal panel tersebut.

Saat Alaska melarang terbang Max 9, mereka melihat apakah pesawat lain, meskipun ukurannya berbeda, dapat menyelesaikan rute yang sama. Misalnya, jika penerbangan berangkat ke suatu tempat dengan cuaca buruk dan berisiko dibatalkan, membatalkannya lebih awal dapat membuat pesawat menjadi lebih lega.

“Kami mengambil serangkaian pertimbangan yang sangat rumit,” kata Peyton.

Ms Bangs mengatakan berbagai model jet dapat digunakan secara bergantian pada rute darat, sehingga rute tertentu tidak akan terlalu terpengaruh oleh larangan terbang tersebut.

Dia mencatat bahwa Alaska, yang pusat utamanya adalah Bandara Internasional Seattle-Tacoma, mungkin juga menghadapi penundaan tambahan terkait badai musim dingin di Pacific Northwest.

Menteri Transportasi Pete Buttigieg mengatakan kepada wartawan di Washington pada hari Rabu bahwa kepala eksekutif di Alaska dan United telah “mengkonfirmasi komitmen mereka untuk menjaga penumpang” yang penerbangannya dibatalkan sebagai bagian dari larangan terbang Max 9.

Mr Buttigieg mencatat bahwa tidak seperti pembatalan terkait cuaca, situasi ini harus dianggap sebagai situasi yang “dapat dikendalikan”, yang berarti pelanggan berhak atas kompensasi.

Januari biasanya merupakan waktu yang lambat bagi maskapai penerbangan. Jika gangguan ini terjadi beberapa minggu sebelumnya selama musim liburan, “hal ini akan menjadi bencana,” kata Helane Becker, analis maskapai penerbangan di TD Cowen.

“Sangat disayangkan hal ini terjadi, namun kenyataan bahwa hal ini terjadi sekarang adalah lebih baik daripada yang terjadi pada masa sibuk,” kata Ms. Becker.