5 Perpustakaan Kepresidenan yang Menawarkan Budaya, Sejarah, dan 'Laboratorium Demokrasi'

Sebagai gudang dokumen sejarah yang berharga dan catatan lainnya, perpustakaan kepresidenan AS telah lama menjadi tujuan penting bagi para sarjana. Namun Anda tidak perlu menjadi akademisi atau bahkan ahli sejarah untuk mengapresiasi destinasi ini, karena semakin banyak destinasi yang menawarkan museum, pameran khusus, dan program unik — mulai dari pengalaman ruang situasi interaktif hingga pertunjukan musik — kepada masyarakat umum.

Perpustakaan pertama didirikan oleh Franklin D. Roosevelt dan dibuka untuk umum pada tahun 1941. Sejak saat itu, setiap pemerintahan telah mendirikan perpustakaannya sendiri. (Presiden Hoover, menyukai apa yang dia lihat dari proyek FDR, mendirikan perpustakaannya sendiri secara surut, pada tahun 1962.) Lima belas perpustakaan dikelola oleh Kantor Perpustakaan Kepresidenan, bagian dari Administrasi Arsip dan Arsip Nasional — Undang-Undang Perpustakaan Kepresidenan, yang disahkan pada tahun 1955 , membentuk sistem institusi yang dibangun secara swasta dan dikelola pemerintah federal — dan 13 institusi saat ini terbuka untuk pengunjung. Terdapat museum tambahan, monumen bersejarah, dan situs yang didedikasikan untuk presiden lain, seperti Situs Sejarah Nasional James Garfield di Mentor, Ohio, dan beberapa memiliki komponen arsip, seperti Perpustakaan dan Museum Kepresidenan Abraham Lincoln di Springfield, Illinois.

“Presiden Reagan menyebut perpustakaan sebagai laboratorium demokrasi karena perpustakaan menjelaskan bagaimana keputusan dibuat dan bagaimana kebijakan dilaksanakan,” kata Colleen Shogan, arsiparis Amerika Serikat. “Hal ini memberi kita kesempatan untuk belajar tentang demokrasi Amerika, dan bagaimana fungsi pemerintah.”

Menjelang Hari Presiden, pertimbangkan untuk merencanakan kunjungan ke perpustakaan kepresidenan. Inilah lima langkah untuk memulai.

Presiden ke-32 ini memiliki visi untuk membentuk sebuah lembaga yang dapat menunjukkan warisannya dan memberikan transparansi pada jalannya pemerintahan. Sekarang perpustakaan dan museum kepresidenannya (tiket masuk $10) menjadi rumah bagi catatan-catatannya dan arsip-arsip Eleanor Roosevelt yang luas. Pameran permanen mencakup eksplorasi interaktif inisiatif New Deal Roosevelt, interniran kontroversial orang Jepang-Amerika selama Perang Dunia II, dan ruang Obrolan Fireside yang mendalam dan spesifik pada periode tertentu. Saat ini terdapat pameran sementara yang mengeksplorasi Gerakan Hak-Hak Sipil, termasuk evolusi politik keluarga Roosevelt selama bertahun-tahun (hingga 31 Desember 2024).