5 Festival yang Wajib Dilihat di Asia Musim Dingin Ini

Bagi banyak orang, kegembiraan musim dingin berpusat pada mengenakan ski, sepatu salju atau sepatu roda dan keluar rumah. Tentu saja, hal serupa juga terjadi di banyak wilayah di Asia. Namun dengan iklim mulai dari pulau Hokkaido di Jepang yang terkenal bersalju hingga hutan tropis Malaysia, benua ini menawarkan beragam kesenangan musim dingin bagi wisatawan yang mencari sesuatu yang berbeda dari seharian di lereng. Sashimi ikan trout gunung yang baru ditangkap, siapa saja? Berikut lima festival yang bisa Anda saksikan di musim dingin ini.

Kesempatan untuk memetik sancheoneo, atau ikan trout gunung, dari sungai yang membeku menarik ribuan pengunjung setiap musim dingin ke sudut Korea Selatan yang menyukai cuaca dingin. Festival es tahunan, yang diadakan di Kabupaten Hwacheon dari tanggal 6 hingga 28 Januari tahun ini, juga berfungsi sebagai penghormatan kepada ikan lokal yang disayangi.

Untuk bergabung, pertama-tama belilah umpan plastik dan tiang di trotoar sepanjang Sungai Hwacheon. Kemudian jelajahi es tebal dan klaim lubang yang sudah dibor di area pemancingan. Sekarang, saatnya mulai memancing ikan trout. Kiat profesional: Semuanya ada di pergelangan tangan. Dan jika kemampuan akuatik Anda masih terasa kurang, para ahli akan berbagi tips memancing. Antara nasihat mereka dan banyaknya ikan trout di sungai, peluang sukses bahkan bagi seorang amatir pun cukup bagus.

Baik Anda memancing atau tidak, Anda masih bisa mencicipi hasil tangkapan segar (sayangnya, bukan hasil tangkapan Anda sendiri) di dekat area pemancingan, di mana tenda restoran menjual ikan trout yang digoreng, dipanggang, dan bergaya sashimi. Pesan setiap persiapan dan nikmati masing-masing dengan bir lokal.

Setelah memancing, lakukan pemanasan dengan olahraga es. Pengunjung dapat berseluncur, naik kereta luncur, mengayuh sepeda es, dan bahkan berlari sambil berjongkok atau duduk di atas papan kayu, menyetir sendiri dengan dua tongkat (kedengarannya sulit, tetapi upaya ini sepadan dengan usaha yang Anda lakukan saat meluncur).

Beberapa jiwa pemberani berenang di sungai, menimbulkan getaran di antara para penonton. Jika Anda lebih suka tetap kering, berjalanlah sekitar 10 menit dari sungai ke kastil es dalam ruangan dan lanskap patung yang akan menjadi postingan Instagram yang indah.

Sebagian besar tamu mengakhiri kunjungan festival mereka di sudut lokasi kastil es, dengan berjalan-jalan sore di jalan yang dihiasi kanopi lampu liburan — akhir hari yang cerah. Hwacheon berjarak sekitar 90 menit perjalanan bus dari Seoul. —Farah Fleurima

Thaipusam, sebuah festival Hindu Tamil yang dirayakan setiap tahun di pinggiran ibu kota Malaysia, Kuala Lumpur, memiliki banyak hal: spektakuler, riuh, mencolok, memabukkan, dan tentu saja bukan untuk orang yang lemah hati. Setiap tahunnya, puluhan umat di festival tersebut – yang merayakan kemenangan dewa Murugan atas iblis – memenuhi sumpah pengorbanan pribadi, dengan harapan dewa tersebut akan mengabulkan doa mereka: kesembuhan kerabat yang sakit, misalnya, atau penebusan masa lalu. kelakuan buruk. Setiap pemohon harus membawa kavadi, atau beban, untuk berjalan ke kuil yang dibangun di dalam kompleks Batu Caves yang terbuat dari batu kapur, sekitar delapan mil di luar ibu kota Malaysia. Kavadi dapat berkisar dari sepanci susu sederhana hingga kuil bergerak dari baja dan kayu yang beratnya dapat mencapai lebih dari seratus pon.

Banyak juga yang menusuk daging mereka dengan kait dan tusuk sate, sebuah praktik yang dilarang di India, namun masih diizinkan di Malaysia. Pemandangan puluhan peziarah yang menaiki 250 anak tangga menuju kuil di tengah hiruk pikuk nyanyian, genderang, dan musik yang menggelegar menarik ratusan ribu jamaah dan penonton setiap tahunnya. Tahun ini, festival tiga hari ini akan mencapai puncaknya pada tanggal 25 Januari, ketika para umat dan anggota keluarga pendukung serta teman-teman mereka melakukan ziarah.

Beberapa pembawa kavadi – yang telah menghabiskan waktu berminggu-minggu berpuasa dan tidak melakukan hubungan seks sebagai persiapan – tampaknya bekerja dalam kondisi semi-fugue, tampaknya tidak merasakan sakit akibat tindikan mereka. Meski penuh pengabdian dan terkadang suasana kacau, suasananya lebih mirip pesta jalanan dibandingkan upacara keagamaan. Memang, bagi sebagian umat, mungkin mereka yang sudah berkali-kali menunaikan ibadah haji, semua itu terasa biasa saja. Terakhir kali saya hadir, seorang pria membawa kavadi yang menjulang tinggi ditambatkan ke kulit punggungnya dengan beberapa lusin kait baja besar, mengangkat tangan saat aku lewat, menyeringai dan berseru, “Dari mana asalmu, sobat?” — Simon Elegan

Kota kuno Nara, yang pernah menjadi ibu kota Jepang, mengusir kegelapan musim dingin dengan tradisi yang tidak biasa: membakar gunung setempat.

Dalam tradisi yang telah berlangsung selama lebih dari 250 tahun, pertunjukan kembang api yang singkat namun mengesankan mengarah pada penggerebekan terompet. Kemudian rumput kering Gunung Wakakusa di Taman Nara dibakar oleh petugas pemadam kebakaran setempat. (“Yamayaki” diterjemahkan sebagai “pembakaran gunung,” dan teori-teori di balik asal-usulnya penuh warna dan tidak jelas, mulai dari perselisihan batas antar klan hingga upaya untuk mengurung hantu di makam di puncak gunung.)

Tergantung pada kondisi cuaca, nyala api dapat menyala hingga satu jam dan terlihat di seluruh kota. Untuk pengalaman dari dekat, penonton dapat menyaksikan dari titik pandang di kaki gunung, sementara yang lain mungkin lebih suka melihat tontonan dari salah satu kuil kota atau bangunan bersejarah, seperti Istana Heijo, yang jauh dari gunung.

Menjelang pertunjukan kembang api dan pembakaran rumput, yang biasanya dimulai pada pukul 18:15, sejumlah acara kecil juga berlangsung sepanjang hari, termasuk kontes di mana para peserta berlomba untuk melihat seberapa jauh mereka dapat melempar versi yang lebih besar. kerupuk nasi yang banyak pengunjung berikan kepada rusa kota yang ada di mana-mana.

Para peserta juga dapat menikmati pertunjukan musik live dan kedai makanan di luar ruangan, serta prosesi pejabat yang mengenakan pakaian bersejarah saat mereka berjalan ke gunung menjelang pembakaran.

Festival tahun ini, yang dijadwalkan pada 27 Januari, dapat dicapai dengan naik bus singkat dari Stasiun Nara, meskipun cuaca di kota ini ramai, namun tidak terlalu dingin, cuaca di akhir bulan Januari membuat jalan-jalan menjadi menyenangkan dan kesempatan untuk menikmati perayaan lainnya di sepanjang jalan menuju ke Nara. taman. — Allan Richarz

Beberapa kota berhibernasi saat salju mulai turun. Sapporo, di pulau Hokkaido di Jepang utara, menjadi hidup. Selama satu minggu setiap bulan Februari, kota yang menjadi tuan rumah Olimpiade Musim Dingin tahun 1972 ini menyambut musim dingin dengan Festival Salju Sapporo, yang menawarkan santapan di luar ruangan, pasar, olahraga, patung es, dan masih banyak lagi di tiga lokasi acara.

Dimulai dari awal yang sederhana pada tahun 1950, ketika sekelompok siswa sekolah menengah menciptakan setengah lusin patung salju sebagai acara satu kali saja, festival ini kini menampilkan lebih dari 200 patung salju dan es di sepanjang hampir satu mil lokasi festival utama di Odori. Taman. Karya-karyanya berkisar dari kreasi amatir yang sederhana namun sangat detail hingga desain profesional yang menggambarkan maskot, karakter anime, bangunan terkenal, dan pahlawan olahraga kampung halaman. Untuk menikmati semuanya, pergilah ke dek observasi Menara TV Sapporo di dekatnya (tiket masuk: 1.000 yen, atau sekitar $7,10) untuk melihat pemandangan festival dari ketinggian 295 kaki. Saat Anda turun, area di sekitar menara menyediakan banyak pilihan minuman dan bersantap di luar ruangan, mulai dari hidangan mie panas hingga makanan sepuasnya.

Di dekatnya, Susukino Ice World memamerkan berbagai pahatan es mempesona yang menyala terang setiap malam di sepanjang jalan raya, serta kesempatan untuk menyaksikan para perajin bekerja selama kontes pahatan es di festival tersebut.

Dan kembali untuk pertama kalinya sejak tahun 2020, situs Tsudome menawarkan aktivitas bersalju segala usia untuk tipe yang lebih suka bertualang. Atraksinya meliputi seluncuran salju dan es untuk tube dan kereta luncur, zip line, labirin salju, dan rakit salju yang ditarik di belakang mobil salju. Jika Anda merasa terlalu dingin, pilihan bersantap di dalam ruangan juga tersedia, yang menyajikan masakan khas Sapporo seperti ramen dan semangkuk nasi seafood.

Festival tahun ini berlangsung dari tanggal 4 hingga 11 Februari. Jika Anda pergi ke sana, bersiaplah untuk menghadapi hawa dingin, dan pertimbangkan untuk membeli sepasang sepatu salju yang bisa dilepas untuk menavigasi ruang pameran yang sering kali sedingin es. Meskipun memesan hotel di pusat kota memberikan kenyamanan maksimal, lokasi festival yang dekat dengan Stasiun Sapporo dan stasiun metro terdekat menjadikan kedatangan transportasi umum sebagai alternatif yang mudah. — Allan Richarz

Setiap tahun, komunitas di seluruh Taiwan utara merayakan akhir perayaan tradisional Tahun Baru Imlek dengan menyaksikan ribuan lentera yang dilepaskan ke langit malam. Namun kota Taitung di bagian selatan memiliki caranya sendiri untuk menyambut peristiwa ini: sebuah prestasi yang keras dan penuh semangat. Pada hari ke-15 bulan lunar pertama – tahun ini, 24 Februari – para relawan membiarkan diri mereka dilempari ribuan petasan yang meledak.

Dalam tradisi tersebut, Blasting Lord Handan (juga dikenal sebagai Bombing Lord Handan), para pemuda yang memegang dahan pohon beringin dan tidak mengenakan apa pun kecuali celana pendek, hiasan kepala, kacamata pelindung, dan handuk basah untuk melindungi mulut dan hidung dari asap, diarak. melalui jalan-jalan di atas singgasana bambu, menggambarkan Tuan Handan. Petasan, yang diikat menjadi batu bata, meledak di sekitar dagingnya. Dengan berlumuran bekas luka dan goresan berdarah, para relawan menemukan kehormatan dalam rasa sakit mereka dan berharap menerima berkah dari cobaan tersebut.

Menurut kepercayaan Tao, Handan awalnya adalah seorang jenderal Dinasti Shang bernama Zhao Gongming yang, setelah kematiannya, menjadi dewa yang dikenal karena kemampuannya menghasilkan kekayaan dan mengendalikan petir. Tradisi meledakkan Handan muncul, menurut tradisi, karena ketidaksukaan dewa terhadap dingin — petasan dimaksudkan untuk memberikan kehangatan dan menyenangkannya.

Meskipun praktik ini khusus dilakukan di Taitung, praktik ini diyakini berasal dari pantai barat Taiwan selama era kekaisaran Tiongkok. Di bawah pemerintahan kolonial Jepang (1895 hingga 1945), ekspresi keagamaan tradisional Tiongkok ditindas, dan ibadah Handan didorong ke dalam rumah-rumah pribadi. Taitung menghidupkan kembali tradisi tersebut pada tahun 1951, dan dengan cepat menjadi ritual keagamaan rakyat yang paling penting di kawasan ini. Saat ini, tontonan tersebut berlangsung di Kuil Xuanwu, yang didedikasikan untuk Handan, dan juga dapat dilihat di mana-mana. —Mike Kai Chen

Ikuti Perjalanan New York Times pada Instagram Dan mendaftar untuk buletin Travel Dispatch mingguan kami untuk mendapatkan tips ahli dalam bepergian dengan lebih cerdas dan inspirasi untuk liburan Anda berikutnya. Memimpikan liburan di masa depan atau sekadar bepergian dengan kursi berlengan? Lihat kami 52 Tempat untuk Dikunjungi pada tahun 2023.